La Casa Blanca dijo que posponía una decisión sobre CP2, una terminal de exportación de gas natural licuado

La administración Biden está suspendiendo una decisión sobre la aprobación de la que sería la terminal de exportación de gas natural más grande de Estados Unidos, un retraso que podría extenderse más allá de las elecciones de noviembre y crear problemas para ese proyecto y otras 16 terminales propuestas, según tres personas. con conocimiento de los hechos.

La Casa Blanca está ordenando al Departamento de Energía que amplíe su evaluación del proyecto para considerar su impacto en el cambio climático, así como en la economía y la seguridad nacional, dijeron estas personas, que hablaron bajo condición de anonimato porque no estaban autorizadas a discutir públicamente. deliberaciones internas. El Departamento de Energía nunca ha rechazado una propuesta de proyecto de gas natural debido a su impacto ambiental previsto.

La medida se produce mientras Biden se prepara para lo que probablemente será una campaña de reelección polémica. Está cortejando a los votantes climáticos, especialmente a los jóvenes activistas que lo ayudaron a ganar las elecciones en 2020 y que estaban enojados por la aprobación por parte de su administración el año pasado del Proyecto Willow, una enorme operación de perforación petrolera en Alaska.

Además, Estados Unidos lidera el mundo tanto en exportaciones de gas natural licuado como en producción de petróleo y gas. El país cuenta con siete terminales de exportación y cinco más ya están en construcción.

El proyecto en cuestión, Calcasieu Pass 2, se encuentra entre las 17 terminales adicionales propuestas por la industria de los combustibles fósiles.

Sin embargo, los republicanos y el expresidente Donald J. Trump, quien se espera que sea la elección de su partido para desafiar a Biden en noviembre, seguramente intentarán explotar cualquier retraso en la habilitación en su contra, acusando a Biden de obstaculizar el poder estadounidense.

“Esta medida equivaldría a una prohibición funcional de nuevos permisos de exportación de GNL”, dijo el miércoles en el pleno del Senado el senador Mitch McConnell de Kentucky, líder republicano. «La guerra de la administración contra la energía doméstica asequible ha sido una mala noticia tanto para los trabajadores como para los consumidores estadounidenses».

Trump, que calificó falsamente el calentamiento global como un “engaño”, ha prometido expandir la producción de combustibles fósiles y destruir la agenda climática de Biden. «Vamos a hacer simulacros ahora mismo, ejercicios para bebés», dijo a los votantes después de ganar las asambleas electorales de Iowa a principios de este mes.

Calcasieu Pass 2, o CP2, eclipsaría las terminales de exportación existentes en el país. El proyecto de 10.000 millones de dólares se ubicaría a lo largo de un canal de transporte que conectaría el Golfo de México con Lake Charles, Luisiana. Exportaría hasta 20 millones de toneladas de gas natural por año, aumentando la cantidad actual de gas estadounidense exportado en aproximadamente un 20%.

El proyecto primero requiere la aprobación de la Comisión Federal Reguladora de Energía antes de pasar al Departamento de Energía para su consideración.

El Departamento de Energía debe evaluar si la terminal de exportación es “de interés público”, una determinación subjetiva. Pero ahora la Casa Blanca ha pedido un mayor análisis de los impactos climáticos del CP2.

El gas natural, compuesto principalmente de metano, es más limpio que el carbón cuando se quema. Pero el metano es un gas de efecto invernadero mucho más potente a corto plazo que el dióxido de carbono, y puede filtrarse por todas partes a lo largo de la cadena de suministro, desde los pozos de producción hasta las plantas de procesamiento y las cocinas. El proceso de licuar el gas para hacerlo apto para el transporte también requiere una increíble cantidad de energía, lo que genera aún más emisiones.

Cualesquiera que sean los nuevos criterios que se utilicen para evaluar CP2, deberían aplicarse a las otras 16 terminales de gas natural propuestas que están a la espera de aprobación.

Los científicos han dicho abrumadoramente que las naciones deben reducir profunda y rápidamente las emisiones derivadas de la quema de gas, petróleo y carbón si quieren evitar una catástrofe climática. El mes pasado, en la cumbre climática de las Naciones Unidas en Dubai, Estados Unidos se unió a otros 196 países que prometieron abandonar los combustibles fósiles.

Más de 150 científicos firmaron una carta el 19 de diciembre dirigida a Biden, instándolo a rechazar CP2 y las instalaciones adicionales propuestas. «La escala de la expansión propuesta del GNL en los próximos años es asombrosa», escribieron. Aprobar nuevas terminales “nos pondría en un camino continuo hacia una escalada del caos climático”, afirma la carta.

Dado el imperativo científico, los expertos dicen que es razonable considerar los impactos climáticos antes de construir nuevas terminales de exportación de gas.

«Hasta ahora realmente no hay ningún requisito para considerar los impactos climáticos, económicos o de mercado acumulativos de todas estas instalaciones», dijo Ben Cahill, miembro principal del programa sobre seguridad energética y cambio climático en el Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales, una organización no partidista. organización de investigación. «Y es una pregunta muy válida».

Shaylyn Hynes, portavoz de Venture Global LNG, la empresa con sede en Virginia que quiere construir CP2, escribió en un correo electrónico que “parece que la administración está imponiendo una moratoria a todo el sector del GNL de Estados Unidos. Una acción así alteraría el mercado energético mundial, tendría el impacto de una sanción económica y enviaría una señal devastadora a nuestros aliados de que ya no pueden confiar en Estados Unidos”.

Un retraso de muchos meses podría poner en peligro la financiación del CP2. Venture Global LNG, posee otras terminales de exportación de gas que ya han tenido problemas de equipamiento y envío y disputas legales.

Esa es exactamente la esperanza de los activistas climáticos que lanzaron una campaña en las redes sociales el otoño pasado para instar a Biden a rechazar el CP2.

«Creemos que CP2 detendrá la primera etapa de la planta de GNL más grande construida hasta la fecha», dijo Alex Haraus, un influyente de las redes sociales de Colorado de 25 años que ha llevado a cabo una campaña en TikTok e Instagram destinada a instar a los votantes jóvenes a preguntar. que el Sr. Biden rechaza el proyecto. Sus publicaciones han recibido alrededor de 7 millones de visitas en TikTok e Instagram.

Entre los que vieron las publicaciones se encontraban Ali Zaidi y John Podesta, asesores principales de Biden en política climática. Podesta también es un veterano en la defensa del clima y en las campañas presidenciales. Haraus tuvo una reunión por Zoom con Zaidi esta semana y con Podesta el mes pasado para discutir el proyecto, una de varias reuniones sobre CP2 entre funcionarios climáticos de la Casa Blanca y grupos ambientalistas.

Los activistas climáticos han comparado su campaña CP2 con un exitoso esfuerzo emprendido hace más de una década para convencer al presidente Barack Obama de que rechazara el oleoducto Keystone XL.

En esa campaña, el activista climático Bill McKibben logró convertir un oscuro proyecto de oleoducto que estaba en camino de recibir una aprobación federal rutinaria en un símbolo de alto perfil del compromiso de Obama con la lucha contra el cambio climático.

La administración Obama consideró que el oleoducto no era “de interés público” debido a las emisiones asociadas con la producción del petróleo que sería transportado a través del oleoducto.

McKibben también desempeñó un papel importante en la organización de la campaña del CP2.

«Keystone es un gran ejemplo de cómo esto puede funcionar», dijo Haraus. “Y absolutamente lo recompensaremos o castigaremos por esta decisión”, añadió, refiriéndose a Biden.

Hay poca división dentro de la Casa Blanca sobre la decisión de retrasar el CP2, en parte porque no se considera un tema importante de seguridad energética, dijeron personas familiarizadas con la discusión. Esto se debe a que Estados Unidos ya está produciendo y exportando mucho gas. Se espera que esa capacidad casi se duplique en los próximos cuatro años, lo que hará que la necesidad de CP2 sea menos urgente.

El dominio estadounidense del mercado del gas natural es historia reciente. Hasta 2016, Estados Unidos no exportaba gas natural. Pero la expansión del fracking hidráulico ha resultado en un enorme crecimiento del suministro de gas natural y una nueva industria exportadora.

Después de que Rusia invadió Ucrania, Estados Unidos redirigió las exportaciones de Asia a Europa para ayudar a los aliados que dependían del gas ruso.

Pero los republicanos, las compañías de petróleo y gas y algunos analistas energéticos advierten que incluso los excesos de exportaciones de gas natural pueden no ser suficientes para impedir que el presidente ruso Vladimir Putin utilice los suministros de gas natural como arma.

«Nadie odia más el USLNG que Vladimir Putin», dijo Daniel Yergin, vicepresidente de S&P Global e historiador de la industria petrolera.

En una conferencia sobre energía esta semana, Mike Sommers, presidente del Instituto Americano del Petróleo, que representa a las compañías de petróleo y gas, dijo que limitar la construcción de futuras terminales sería perjudicial para los aliados de Estados Unidos, «particularmente aquellos en Europa que buscan desesperadamente a Estados Unidos». recursos.» gas natural.»