Las fallas del módulo de aterrizaje lunar después del lanzamiento plantean preguntas a la NASA

Lo más probable es que la primera misión comercial financiada por la NASA para enviar una nave espacial robótica a la superficie de la Luna no llegue allí.

El módulo de aterrizaje lunar, llamado Peregrine y construido por Astrobotic Technology de Pittsburgh, encontró problemas poco después de despegar la madrugada del lunes desde Cabo Cañaveral, Florida. El lanzamiento del cohete, un nuevo diseño llamado Vulcan, fue impecable y envió con éxito a Peregrine en su viaje.

Pero una falla en el sistema de propulsión del módulo de aterrizaje agotó su propulsor y muy probablemente puso fin a las ambiciones lunares originales de la misión.

«El equipo está trabajando para intentar estabilizar la fuga, pero dada la situación, hemos priorizado maximizar la ciencia y los datos que podemos adquirir». astrobotico dijo en una oracion. «Actualmente estamos evaluando qué perfiles de misión alternativos podrían ser factibles en este momento».

El fracaso plantea dudas sobre la estrategia de la NASA de depender de empresas privadas, en su mayoría pequeñas empresas emergentes, para llevar experimentos científicos a la superficie lunar. Estos estudios científicos forman parte de los preparativos de la agencia espacial para el regreso de los astronautas a la Luna como parte del programa Artemisa.

Peregrine fue la primera de las misiones de Servicios Comerciales de Carga Lunar de la NASA, o CLPS, en despegar. Desde que se anunció CLPS en 2018, los funcionarios de la NASA han dicho que están dispuestos a asumir mayores riesgos a cambio de menores costos y que esperan que algunas misiones fracasen.

Esto contrasta con el programa Apolo de la década de 1960, en el que la NASA construyó una serie de sus propios módulos de aterrizaje lunares robóticos. Pero este enfoque es costoso, y esta vez la NASA quería alentar a la industria privada a idear sus propias soluciones que serían más baratas y podrían crear un nuevo mercado para universidades, empresas y agencias espaciales de otras naciones que quieran enviar cargas útiles a la Tierra. luna.