Los beneficios de GM se ven afectados por el negocio de los coches eléctricos y la huelga

General Motors dijo el martes que sus ganancias en los últimos tres meses de 2023 se vieron deprimidas por el costo de una huelga de 40 días en algunas de sus plantas estadounidenses y un cargo contable relacionado con los vehículos eléctricos.

El fabricante de automóviles, que apuesta por el rápido aumento de las ventas de modelos impulsados ​​por baterías, ganó 2.100 millones de dólares en el cuarto trimestre, frente a los 2.000 millones de dólares del año anterior. Los ingresos de GM aumentaron alrededor de un 10%, a 171.800 millones de dólares.

«El ritmo de crecimiento de los vehículos eléctricos se ha desacelerado, lo que ha creado cierta incertidumbre», dijo el director financiero de la compañía, Paul Jacobson, en una conferencia telefónica.

La huelga del United Automobile Workers le costó a la empresa 1.100 millones de dólares. GM también gastó 800 millones de dólares en un acuerdo con LG Energy Solution, un proveedor de baterías, relacionado con el retiro masivo del Chevrolet Bolt eléctrico.

Y la compañía asumió un cargo de 1.700 millones de dólares principalmente para contabilizar las celdas de batería producidas a un costo tan alto que llevaron a GM a perder dinero en vehículos eléctricos que estaban equipados con ellas. Jacobson dijo que el costo de las celdas está cayendo y que los autos y camiones eléctricos de GM serán rentables en la segunda mitad de este año.

Varios fabricantes de automóviles, incluidos Tesla y Ford Motor, han reducido los precios en respuesta a una demanda más débil de lo esperado de automóviles propulsados ​​por baterías. GM también ha tenido dificultades para producir este tipo de vehículos en grandes cantidades debido a problemas de producción con una nueva tecnología de batería que la compañía llama Ultium.

Durante todo el año, dijo GM, ganó $10,1 mil millones, un aumento de casi el 2% con respecto a 2022. Según las ganancias de la compañía en 2023, alrededor de 45,000 de sus trabajadores del UAW recibirán bonificaciones de participación y ganancias de hasta $12,250, dijo la compañía.

El fabricante de automóviles dijo que espera ganancias para 2024 de entre 9.800 y 11.200 millones de dólares. Este rango sugiere que GM podría disfrutar de un gran aumento en las ganancias o sufrir una pequeña caída, lo que pone de relieve la creciente incertidumbre sobre la demanda de automóviles y la salud general de la industria automotriz. La compañía planea gastar alrededor de mil millones de dólares menos que el año pasado en su división de conducción autónoma de cruceros, que ha suspendido las pruebas y el servicio comercial de su flota en todo el país en respuesta a las crecientes preocupaciones de seguridad.

GM también ha reducido sus ambiciones de vehículos eléctricos. En un momento, GM planeó producir 400.000 vehículos eléctricos para mediados de 2024, pero los consumidores no han acudido en masa a los automóviles impulsados ​​por baterías tan rápido como esperaban los ejecutivos del sector automovilístico.

La compañía abandonó su objetivo de producción el año pasado y retrasó la introducción de algunos nuevos modelos eléctricos que estaba desarrollando. El mes pasado, dijo a los concesionarios que dejaran de vender la versión eléctrica del Chevy Blazer hasta que los ingenieros de GM solucionaran un problema de software que podría causar que algunas características del vehículo utilitario deportivo dejaran de funcionar.

En el cuarto trimestre, GM vendió más de 19.000 vehículos eléctricos, pero la mayoría eran Bolt, que ya no se fabrican y utilizan tecnología de baterías más antigua. Sólo alrededor de un tercio de los vehículos eléctricos vendidos utilizaron los nuevos paquetes de baterías Ultium producidos en una planta en Ohio que GM posee en una empresa conjunta con LG.

Jacobson dijo que GM tiene «mucha demanda» para sus vehículos eléctricos, pero que es cautelosa a la hora de fabricar más vehículos de los que los clientes están dispuestos a comprar. «Nos sentimos bien donde estamos», dijo.

La directora ejecutiva de GM, Mary T. Barra, dijo que la compañía espera producir entre 200.000 y 300.000 vehículos eléctricos con baterías Ultium en Norteamérica este año. Hasta 2023, ha vendido casi 76.000 automóviles y camiones que funcionan con baterías en los Estados Unidos.

Bara también dijo que el fabricante de automóviles planea vender vehículos híbridos enchufables en los próximos años, algo que sus concesionarios están pidiendo en medio de las débiles ventas de vehículos totalmente eléctricos.

Un híbrido enchufable combina un motor de gasolina con un motor eléctrico y una batería que se puede cargar en un tomacorriente. Estos vehículos pueden recorrer distancias cortas utilizando únicamente la energía de la batería. GM dejó de producir el Chevrolet Volt híbrido enchufable, que podía viajar hasta 53 millas solo con electricidad, en 2019.

«La implementación de tecnología enchufable en segmentos estratégicos brindará algunos de los beneficios ambientales de los vehículos eléctricos a medida que la nación continúa desarrollando su infraestructura de carga», dijo Barra.

GM se ha fijado el objetivo de poner fin a la producción de vehículos de combustión interna para 2035 como parte de un esfuerzo para reducir las emisiones de escape y luchar contra el cambio climático.