Pandora ahora sólo compra metales reciclados para sus joyas

Pandora, conocida por sus asequibles pulseras con dijes de plata esterlina, es la empresa de joyería más grande del mundo por volumen: la cadena danesa vende más de 100 millones de piezas al año. Esta semana anunció que ahora sólo utiliza plata y oro 100% reciclados para sus colecciones.

La medida fue promocionada como un paso importante por parte de una importante empresa para reducir su impacto ambiental. «Queríamos dar ejemplo», dijo en una entrevista el director ejecutivo de Pandora, Alexander Lacik. «Si podemos hacer una contribución positiva a la sociedad mediante el uso de oro y plata reciclados, significa que cualquiera puede hacerlo».

Al trabajar con metales ya extraídos, Pandora no tendrá que excavar más profundamente en busca de nuevos materiales, lo que permitirá a la empresa reducir sustancialmente sus emisiones de gases de efecto invernadero. La minería requiere más energía y recursos que el reciclaje y es una fuente importante de contaminación por mercurio. En un comunicado de prensa de 2020 anunciando su paso a metales reciclados, Pandora citó estadísticas del Consejo Mundial del Oro y otros que muestran que el proceso de reciclaje de oro reduce las emisiones en aproximadamente un 99% en comparación con la minería, mientras que el reciclaje de plata reduce las emisiones de carbono en alrededor de un 66%. por ciento en comparación con la minería.

Otras marcas, como Prada y Monica Vinader, también han empezado a utilizar metales reciclados. Pero algunos observadores de la industria advierten que estos materiales pueden parecer más virtuosos de lo que realmente son.

Al igual que «sostenibilidad», la palabra «reciclado» puede significar cosas diferentes para diferentes personas. Esta brecha interpretativa puede resultar problemática, dijo Tiffany Stevens, directora ejecutiva del Comité de Vigilancia de Joyeros, una organización de Nueva York que se centra en la ética y la promoción de políticas en la industria.

«El reciclaje es un modificador positivo en la mayoría de los contextos, pero no es necesariamente el caso cuando se trata de oro o plata», dijo. El término «reciclado», añadió, da a las joyas hechas con estos materiales un «halo verde» o un aura de respeto al medio ambiente.

Pero el término no «da a la gente respuestas claras sobre de dónde provienen los metales», dijo Stevens, razón por la cual su organización y otras han pedido a la Comisión Federal de Comercio que prohíba el uso de «reciclado» para describir productos de joyería. vendido en los Estados Unidos. Se espera que la FTC responda este año cuando publique actualizaciones de sus directrices de marketing medioambiental.

Esas directrices establecen actualmente que «es engañoso representar, directa o implícitamente, que un artículo contiene contenido reciclado a menos que esté compuesto de materiales que hayan sido recuperados o desviados del flujo de residuos». Sin embargo, los metales preciosos generalmente no se consideran residuos porque han sido fundidos y reutilizados durante siglos y normalmente conservan su valor.

El término “reciclado” también puede oscurecer los orígenes de algunos metales, como los comprados a los llamados mineros vaqueros o a refinerías ilegales conocidas por utilizar mano de obra infantil o realizar operaciones que financian las actividades de redes criminales. Patrick Schein, refinador y miembro de la junta directiva de la Alianza para la Minería Responsable, dijo que la palabra puede crear la ilusión de que el proceso de reciclaje siempre produce «oro recién nacido que es éticamente aceptable».

La Alianza para la Minería Responsable, un grupo de defensa, ha promovido otras formas de mejorar las cadenas de suministro de la industria de la joyería, incluido el apoyo corporativo a programas de grupos como la Better Gold Association, que trabaja con mineros de pequeña escala que refinan metales de manera más responsable.

“La compra exclusivamente de oro reciclado excluye a este sector, que emplea a muchas personas que ya se enfrentan a situaciones vulnerables”, se lee en un comunicado de 2020 publicado por la alianza y otras organizaciones.

Lacik dijo que el cambio hacia el abastecimiento exclusivo de metales reciclados en Pandora se basa más en factores ambientales que en cómo podría afectar a los mineros de pequeña escala, un grupo que produce casi dos quintas partes de la población mundial de mercurio, según un estudio de Naciones Unidas, informe 2018. .

«Hay que decidir: ¿la cuestión climática es más o menos importante que determinadas comunidades?», afirmó. “En nuestro caso, creemos que abordar la cuestión climática e impulsar el progreso es una cuestión más importante para la humanidad a largo plazo”.

Si bien el uso de metales reciclados podría reducir el impacto ambiental de Pandora, la extracción de oro y plata no se ha desacelerado durante la última década, lo que sugiere que el creciente interés corporativo en dichos materiales ha hecho poco para compensar la huella climática general de la minería.

Un equipo de 100 empleados participó en el cambio a metales reciclados en Pandora, que pasó de diamantes extraídos a diamantes cultivados en laboratorio en 2021. El cambio en el abastecimiento de metales ha requerido adaptar procesos y equipos a las medidas marcadas por el Responsible Jewellery Council, un grupo de Londres reconocido por establecer estándares globales.

Entre los proveedores de metales reciclados de Pandora se encuentra MKS PAMP, una refinadora y comercializadora suiza. «Conocemos cada fuente de nuestra cadena de suministro y podemos decirle exactamente qué va a quién», dijo Xavier Miserez, gerente de ventas de la refinería. “El riesgo cero no existe pero intentamos mitigarlo lo máximo posible”.

Pandora espera pagar alrededor de 10 millones de dólares al año por los metales reciclados. Eso es más de lo que se pagó por las minas recién extraídas, dijo Lacik, «pero es un costo que estamos dispuestos a absorber».

«También soy realista acerca de lo importante que esto es para los compradores de joyas», añadió, señalando que la mayoría se rige por dos factores principales: el diseño y el precio. «Por lo tanto, algunos podrían preguntar sobre la producción sostenible, pero no muchos».