Rusia se extiende al Sahel con su nueva marca: Africa Corps | Internacional

El capitán Ibrahim Traoré, presidente de Burkina Faso, y el líder ruso Vladímir Putin, miembro de Al Sisi de Egipto, durante la cumbre África-Rusia del 28 de julio en San Petersburgo (Rusia).MIKHAIL TERESCHENKO / PRESIDENTE TASS (EFE)

Rusia está ampliando su influencia y presencia militar en el Sahel a un ritmo sin precedentes. Tras consolidarse en Mali, donde los mercenarios de Wagner fueron decisivos en la reconquista de Kidal por parte del Ejército Nacional a los rebeldes tuareg el pasado mes de noviembre, Moscú siente ahora la base de su aparición en Burkina Faso y de las negociaciones con Níger para convertirse en el aliado militar necesario. Para él, el Gobierno ruso ha creado una nueva estructura militar, dependiente del Ministerio de Defensa y denominada Cuerpo de África, con la que pretende sustituir a Wagner. Se pasará así de un modelo de empresa privada a otra fórmula que implica un control más directo por parte del Estado. Paralelamente, a principios de diciembre la ONU formalizó su retirada total de Mali entregando la base de Mopti a las autoridades malienses.

El 14 de noviembre, y en medio de violentos combates contra los rebeldes tuareg, el ejército de Malí entró triunfalmente en la ciudad de Kidal, un feudo de los independentistas que llevaba más de una década fuera del control estatal. Sin embargo, los malvados soldados no estaban solos: algunos de los 600 mercenarios de Wagner formaban parte del enorme convoy que partió de Gao para reconquistar. En varios videos que circulan en redes sociales se puede ver a bordo de las carpas que circulan por la ciudad en su caida. En los días siguientes, una bandera con el logo de Wagner ondeó sobre las fuerzas de Kidal hasta que fue retirada por las autoridades malasias, que prefieren mantener un discurso patriótico en el que atribuyen el protagonismo de la operación a sus Fuerzas Armadas.

“¿Podría el ejército maliense reconquistar por sí solo la región de Kidal? Quién lo sabe. Lo que no se duda es que la participación rusa ha ayudado y que las Fuerzas Armadas del Sahel, como en el caso de Malí, hoy cuentan con mejor equipamiento”, asegura Amid Bencherif, investigador especialista en el Sahel. La presencia de mercenarios de Wagner en suelo maliense está demostrada al menos desde diciembre de 2021, al igual que su participación en numerosas operaciones antiterroristas, especialmente en el centro del país. Desde entonces, el armamento ruso ha llegado a Malí, y el coronel Assimi Goïta, líder de la junta militar de Malí, recibió mucha atención de su propio Vladimir Putin durante la temporada africano-rusa que se celebró en julio pasado.

Sin embargo, la muerte de Yevgueni Prigozhin, jefe de Wagner, tras rebelarse contra el presidente ruso, cambió la forma en que este país prestaba su ayuda militar a sus alias africanos. El 22 de noviembre apareció en Telegram un anuncio de reclutamiento para una estructura llamada Africa Corps, que se presenta como el nuevo brazo armado de Rusia en el continente, directamente vinculado al Ministerio de Defensa. Según la asociación All Eyes on Wagner, especializada en las actividades de esta empresa, “Africa Corps sería una solución cómoda para ayudar al personal operativo del Ministerio de Defensa ruso, pero también a sus servicios de seguridad, con una autonomía mucho más limitada que esa”. El grupo Wagner se queda sin una figura fuerte”.

Las cercanias de Burkina Faso y Níger

Burkina Faso también trata con Rusia. El 10 de noviembre un vuelo del ejército ruso aterrizó en el aeropuerto de Uagadugú. Una veta de uniformados desciende del aparato y está instalado en un hotel de lujo de la capital burkinesa, según distintas fuentes. Por primera vez y después de un año de rumores, unos soldados rusos habían sido vistos sin problemas en una fábrica química y se habían marchado como fotógrafos en el laboratorio de sustancias contra las fibras hemorrágicas virales en Bobo-Dioulasso, la segunda ciudad del país. Días antes, la televisión pública del país africano emitió un reportaje sobre la lucha contra el yihadismo en la región centro-norte en el que aparecía un brillante capitán del ejército con grandes logotipos de Wagner en su uniforme, según All Eyes on Wagner.

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Si el capitán Ibrahim Traoré, hombre fuerte de la junta militar burkinesa, ha decidido llegar al poder para reforzar sus capacidades de lucha antiyihadista, planteando un intenso reclutamiento, incluso forzado, tanto para sus fuerzas armadas como para los policías voluntarios de la Defensa de la Patria (VDP), también han reconocido en numerosas ocasiones la necesidad de recurrir a la ayuda internacional en esta lucha, en todos los soportes materiales. Al igual que Goïta, el líder burkinés mantuvo varias conversaciones con Vladimir Putin en la cámara de San Petersburgo y luego por teléfono, y delegaciones militares rusas y burkineses se reunieron en múltiples ocasiones durante el año pasado.

En Níger, donde también gobierna una junta militar con pasado veronés, las nuevas autoridades denuncian el lunes los acuerdos pasados ​​en materia de defensa que las han vinculado a la Unión Europea. El mismo día, el Viceministro de Defensa ruso, Yunous-Bek Evkurov, se reunió en Niamey con el general Abdourahmane Tchiani, presidente nigerino, y el general Salifou Mody, ministro de Defensa. Las reuniones se celebraron con el objetivo de “beneficiar la cooperación entre los dos países en el ámbito de la defensa”, según un comunicado del gobierno nigeriano. “Está claro que hay una estrategia [de Rusia] para ampliar su influencia”, asegura Bencherif, al mismo tiempo que obstaculiza la influencia occidental.

Esta expansión rusa se produjo después de que las autoridades de Mali, Burkina Faso y Níger fueran expulsadas por soldados franceses de sus respectivos territorios y crearan la Alianza de Estados del Sahel, una organización de ayuda mutua y cooperación militar contra la que la nación se encuentra en medio de una intervención militar. Níger por el resto de los países de la región. Los tres Estados también colaboran en materia económica y comercial para contratar sanciones a quienes forman parte de la Comunidad Económica de Estados de África Occidental (Cedeao). La misión de la ONU en Mali también se vio obligada a presentar una petición sobre las maletas a la junta militar.

Mientras tanto, mantiene muy activo al yihadismo, que afecta a la región desde hace más de una década y que ha sido protagonista de las armas locales de Al Qaeda y del Estado Islámico. El ataque masivo lanzado a finales de noviembre contra la ciudad de Djibo, en el norte de Burkina Faso, fue alcanzado por el ejército y resultó en menos de 22 soldados y décadas de terroristas fallidos, al igual que los ataques más recientes contra yihadistas de diversas maneras. Ciudad maliense como Menaka, demuestra su capacidad operativa. La pasada semana, la alianza antiyihadista G5 del Sahel, apoyada por Occidente, ha iniciado el proceso de disolución.

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