Se retrasan las inspecciones de seguridad del Boeing 737 Max 9

Se retrasan las inspecciones de seguridad del Boeing 737 Max 9
Se retrasan las inspecciones de seguridad del Boeing 737 Max 9

Los reguladores federales dijeron el martes a Boeing que revisara sus directrices sobre cómo las aerolíneas deberían inspeccionar su 737 Max 9, retrasando los esfuerzos para que el avión volviera al aire después de que una parte de uno de los aviones explotara durante un vuelo a finales de la semana pasada.

La Administración Federal de Aviación dijo que la compañía revisará las instrucciones publicadas el lunes basándose en los comentarios de la agencia, pero no proporcionó más detalles.

«Al recibir la guía revisada de Boeing, la FAA llevará a cabo una revisión exhaustiva», dijo la agencia en un comunicado. «La seguridad del público que vuela, no la velocidad, determinará el cronograma para que el Boeing 737-9 Max vuelva a estar en servicio».

La FAA había dicho el sábado que exigiría inspecciones de los aviones después de que un panel en uno de ellos explotara durante un vuelo de Alaska Airlines el día anterior. Si bien no se reportaron heridos graves, el accidente expuso a los pasajeros a fuertes vientos y generó nuevas preocupaciones sobre las prácticas de seguridad de Boeing. El accidente también obligó a las aerolíneas que utilizan el Max 9 a cancelar decenas de vuelos.

La explosión es el último de una serie de reveses para Boeing, que ha luchado por recuperar la confianza del público después de dos accidentes que involucraron al Boeing 737 Max 8 en 2018 y 2019 mataron a 346 personas.

No quedó claro de inmediato por qué el plan inicial de Boeing fracasó. La compañía dijo el lunes por la mañana que había compartido instrucciones con las aerolíneas sobre cómo inspeccionar el panel afectado, una salida donde de otro modo se instalaría una puerta de salida. Horas más tarde, la FAA dijo que había «aprobado un método para cumplir» con la orden de la agencia el sábado, aparentemente confirmando la declaración de Boeing. Las inspecciones se centran en tapas de puertas, componentes de puertas y sujetadores.

Alaska Airlines y United, los dos mayores operadores del Max 9, dijeron el lunes que encontraron piezas sueltas durante las inspecciones preliminares del panel, también llamado tapas de puertas.

Los investigadores de la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte recuperaron el tapón de la puerta, pero dijeron el lunes que todavía estaban buscando algunas piezas relacionadas.

Se espera que el director ejecutivo de Boeing, Dave Calhoun, se dirija a los empleados en una reunión el martes por la tarde en el área de Seattle, donde la compañía fabrica muchos de sus aviones, incluido el Max. Calhoun tomó el mando de la compañía en enero de 2020 después de que su predecesor fuera obligado a abandonar la empresa durante la anterior crisis de Max.

Durante el vuelo del viernes, en el que viajaban 171 pasajeros y seis miembros de la tripulación, la tripulación del avión tuvo dificultades para comunicarse después de que explotó el panel. Los pilotos y asistentes de vuelo dijeron que se sorprendieron cuando se abrió la puerta que separa la cabina del piloto de la cabina de pasajeros, dijo Jennifer Homendy, presidenta del comité de seguridad, durante una conferencia de prensa el lunes por la noche. Esto sometió a los pilotos a fuertes vientos y ruidos en la cabina, lo que les dificultaba escucharse entre sí y comunicarse con el control del tráfico aéreo.

Homendy dijo que la puerta de la cabina fue diseñada para abrirse durante un evento de descompresión rápida, pero que la tripulación no había sido informada de esa característica del avión. Boeing, dijo, planea hacer cambios en su manual para informar a las tripulaciones.

El accidente podría haber sido mucho más catastrófico si el avión hubiera estado a mayor altitud: el avión de Alaska estaba a 16.000 pies cuando explotó el panel. Si el avión hubiera viajado a más de 30.000 pies, los pasajeros habrían podido moverse por la cabina y habrían tenido menos tiempo para ponerse las máscaras de oxígeno y abrocharse los cinturones de seguridad de forma segura.